Архив » Май, 2009 «

Рабочие собаки

Еще в X веке до н.э. римский писатель Марк Теренций Варро в своей книге «De Re Rustica» заметил: «Существуют два вида [собак]: один для охоты на дикого лесного зверя, другой обучен для защиты и используется пастухами». Рабочие цели собак не сильно изменились по прошествии веков, хотя навыки были адаптированы в соответствии с новыми методами и изобретениями. Зоркие и чуткие хаунды, приспособленные к охоте, обучались в качестве ружейных собак еще в XVII веке; их приучали при-носить подстреленную добычу или вспугивать птицу под выстрел охотника. Сегодня собаки-следопыты, включая спаниелей, биглей, немецких овчарок и лабрадор-ретриверов, зачастую успешно используются для различных целей: от обнаружения незаконно провозимых наркотиков и взрывчатки до розыска раненых людей на месте какого-либо бедствия. Другие породы, такие, как доберман-пинчер, весьма эффективны в качестве сторожевых собак; их можно научить задерживать незваных гостей, не причиняя тем вреда. Во Франции ньюфаундленды состоят в командах спасателей на водах, благодаря своей недюжинной силе и умению плавать, в то время как сенбернаров традиционно используют в Альпах для поисков и спасательных работ в горах. И хотя сельское хозяйство становится все более и более технологичным, бордер-колли и другие породы пастушьих собак все еще высоко ценятся за свое умение сгонять скот в стадо и охранять его от врага.

Читать дальше
Категория: О собаках и щенках

Выведение пород

Со временем волки и люди приучились к сосуществованию. И при такой жизни рядом с людьми уже довольно давно из волков путем намеренного отбора были выведены различные породы собак. Изначально наверняка применялись грубые методы — например, уничтожение тех щенков, которые по той или иной причине не устраивали хозяина. По прошествии жизни многих поколений возникли некие местные разновидности собак, причем их внешность отчасти определялась климатическими и географическими факторами. Например, у северных и горных собак шерсть стала густой и водонепроницаемой, в то время как у многих африканских и азиатских псов шерсть короткая. Собаки начали цениться за какие-то свои, особые таланты, такие, как скорость при преследовании добычи, навыки сторожа или умение управляться со стадом. По мере того, как люди начали основывать постоянные поселения, их жизнь стала несколько более безопасной, и они могли позволить себе даже держать собаку просто из-за ее хорошей внешности и дружелюбия. Еще и в помине не было такой науки, как генетика, но люди, занимавшиеся разведением собак, понимали, что если спарить двух крупных собак, то на свет, скорее всего, появятся щенки, которые тоже вырастут большими, а если повязать двух длиннолапых охотничьих псин, то и щенки будут обладать сходными качествами.

Читать дальше
Категория: О собаках и щенках

Собака - друг человека

Отношения между человечеством и собаками уходят в глубь веков на 40 тысяч лет: ко временам палеолита, когда люди каменного века впервые приручили волков, чтобы использовать их охотничьи способности, их чувство товарищества и, что, вероятно, было важнее всего, тепло их тел в морозные ночи, когда люди и прирученные звери спали одной кучей, дабы не замерзнуть насмерть. С тех пор и люди, и собаки сильно изменились, однако мы, как и наши предки, высоко ценим беззаветную преданность, которую собаки проявляют по отношению к хозяевам, и весьма уважаем неоценимые таланты псов в качестве сторожей, охотников или просто спутников жизни.
Многие люди питают к своим собакам искреннюю любовь, однако, судя по всему, изначально отношения между людьми и животными были построены не на сантиментах, а на практической пользе. Собаки делали свое дело, служа хозяину-человеку, получая в награду объедки с его стола, а если хозяин был почему-либо недоволен псом — допустим, тот был слишком трусливым или агрессивным, — то такого пса попросту убивали. Сегодня нам доступна такая роскошь, как возможность обеспечить всем необходимым и защитить от опасностей наших домашних любимцев, и мы осознаем, что быть владельцем собаки — это одновременно привилегия и ответственность. Мы делаем все возможное, дабы убедиться, что наш пес живет радостной и полноценной жизнью. Учитывая многовековые отношения между людьми и собаками, это именно то, чего заслуживают наши четвероногие друзья.

Читать дальше
Категория: О собаках и щенках

Краткая история собак

Вид млекопитающих, именуемый собаками домашними, Canis familiaris, объединяет чрезвычайно широкий спектр различных пород животных, отличающихся друг от друга физическими характеристиками. Собаки обитают во всех частях света и приспособлены к любым особенностям климата той или иной области — от ледяной арктической тундры до жарких песчаных пустынь. В мире зарегистрировано более -100 различных пород собак. Трудно поверить, что такое множество разнообразных животных происходит от одного-единственного общего предка.
Великий натуралист XIX века Чарльз Дарвин счел количество разнообразных пород собак настолько огромным, что это навело его на мысль, будто они происходят от двух различных видов диких животных: волка (Cams lupus) и золотистого шакала (Canis aureus). Однако в более поздние времена, проанализировав образцы поведения и генетические свидетельства, ученые пришли к выводу, что домашние собаки происходят исключительно от волков. Однако и сами волки по всему миру довольно сильно различаются по величине и окрасу, и это один из факторов, объясняющих столь сильные различия во внешности современных собак.

Читать дальше
Категория: О собаках и щенках